地靈人傑的長島西北岸

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位於長島納蘇郡西北端的拉丁鎮(Lattingtown)與蝗蟲谷(Locust Valley),這些日子因為蔣美宋美齡夫人的故居又轉賣,將這原來供富豪人家避暑休閒的靜地,又再次熱鬧了起來。

這兩小鎮就位於長島灣(Long Island Sound)內部,因此該地享有碧海藍天,卻又沒有真正大海的驚濤駭浪,就像兒歌唱的「我家門前有小河、後面有山坡⋯⋯」所以說這兩鎮是真正得天獨厚,是喜歡幽靜生活富貴人家或是銀髮族適合恬靜生活的好地方。

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拉丁鎮與蝗蟲谷的地勢有高有低,整塊地方其實是屬一塊沼澤濕地(marsh),是因為一萬年前的冰河運動退蝕後,大片冰塊與地面產生的摩擦,不但產生目前有小丘高低不平的地勢之外,包含附近的幾個鎮如 Bayville、CentreIsland、Mill Neck和 Glen Cove等地,還有小內海等,都是萬年前冰河運動的痕跡。

有一點要澄清的是,蝗蟲谷並非因為蝗蟲多,而是「蝗蟲樹」多,才名為蝗蟲谷,同樣地拉丁鎮則是因為 350年前,當時前來開墾的白人拉丁(Richard Latting),向當地的印地安原住民購得此地,後來才改為拉丁鎮的。

這些地方原本在早期除了一些來開墾的白人和原住民之外,其實是人煙相當稀少的,直到了270多年前長島鐵路的 Glen Cove支線往蝗蟲谷附近作出延伸,蝗蟲谷附近一帶才開始有較多的人跡。加上百年前年鐵路大亨范德比爾(William Vanderbilt)、大企業家威廉斯(Harrison Williams)等相繼在這前有小海、後有靠山的丘陵地建大豪宅,其他的銀行家或大亨才如雨後春筍般的跟進,在這黃金海岸蓋起大房子。

長島艾略特豪華地產公司(Shawn Elliott Luxury Homes & Estates)的華裔地產經紀張敏芳(Sandy Chang)說,以蝗蟲谷為中心包含布魯克維爾(Brookville)、拉丁鎮這些豪宅區的幾個特色,不外乎此地住民非富即貴、年地稅動輒都是至少三、五萬起,買房子時土地大小都是論畝計算,且大多住民除在此有豪宅之外,就像老蔣夫人一樣,在曼哈頓或紐約上州都還有其他地產,因此說這邊的豪宅是這些大亨有錢人的「行宮」一點也不為過,看中的就是恬靜優美的生活與碧海藍天的美景。

這裡地靈人傑,從百年前到目前美國或世界知名的政商界、藝術界有頭有臉的人,在這黃金海岸附近都曾住過、留下足跡,舉凡溫莎公爵、美國總統老羅斯福、小羅斯福、大通銀行創辦人摩根先生(J.P.Morgan)、歌手約翰藍儂(John Lennon)和目前長島大學 C.W.Post 校區,就是紀念美國早餐穀類食品喜瑞兒(Cereal)的發明先驅 Post先生的。

根據人口普查資料,蝗蟲谷這附近的住家收入,是美國東岸前三名的有錢地區。

位於長島納蘇郡西北端的拉丁鎮(Lattingtown)與蝗蟲谷(Locust Valley)

世界日報梁起華紐約報導

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